Een introductie tot de evolutietheorie

De evolutietheorie is een theorie welke verklaart waarom er zo’n variatie en diversiteit van soorten leven te vinden is op aarde. De theorie heeft twee belangrijke pioniers, namelijk Charles Darwin en Alfred Russel Wallace. Tegenwoordig is de evolutietheorie voorgeschreven lesmateriaal voor biologielessen en kunnen we zeggen dat de theorie algemeen aanvaard wordt als zijnde de verklaring voor diversiteit van levende wezens op aarde. In het kort gezegd betekent evolutie dat veranderingen in de eigenschappen binnen een populatie van levende wezens plaats vinden als gevolg van genetische variatie en natuurlijke selectie. Genetische variatie zorgt er voor dat soortgelijke organismen toch verschillende kenmerken kunnen hebben. De kenmerken of eigenschappen die een voordeel op leveren als het gaat om overleven zullen na verloop van tijd meer voor komen, simpelweg doordat de organismen met die genetische variatie makkelijker overleven dan soortgelijke organismen die niet over dit voordeel beschikken. Het proces waar eigenschappen die overleven waarschijnlijker maken uiteindelijk leiden tot algehele verandering van een populatie wordt ook wel natuurlijke selectie genoemd. Als je meer te weten wilt komen, kun je altijd musea bezoeken. Het Museum voor Natuurwetenschappen in Brussel en die van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen hebben allebei interessante tentoonstellingen over de evolutie en andere natuurwetenschappelijke zaken!

Evolutietheorie Charles Darwin, een van de grondleggers